La mort de Sadarnapale, Delacroix

Eugène_Delacroix_-_La_Mort_de_Sardanapale

« La Mort de Sadarnapale » par Eugène Delacroix, 1827

A relier à la chute du sérail d’Usbek dans les Lettres persanes, au suicide de Roxane.

Sadarnapale est un roi légendaire d’Assyrie qui aurait vécu au VIIème siècle avt jc. Il serait une mythologisation d’Assurbanipal, un roi très cultivé, peu belliqueux. L’autre possibilité, sans doute plus vraisemblable, est que Sardanapale soit le frère d’Assurbanipal, Shamash-Shum-Oukin. Assurbanipal l’avait chargé de gouverner Babylone. Porté par un courant de révolte contre le pouvoir assyrien, Sardanapale avait ensuite intrigué contre Assurbanipal, ce qui avait poussé celui-ci à faire le siège de Babylone pour le punir (650-648). Lorsque Sardanapale sentit la défaite approcher, il décida de mourir avec toutes ses femmes, ses chevaux et ses objets précieux et d’incendier son palais.

La scène représentée par Delacroix raconte l’épisode dramatique de la mort du souverain, dont la capitale est assiégée sans aucun espoir de délivrance, et qui décide de se suicider en compagnie de ses esclaves et de ses favorites, après avoir brûlé sa ville pour empêcher l’ennemi de profiter de ses richesses.

Delacroix éprouva le besoin de fournir quelques explications lorsque la toile fut exposée la première fois ; il le fit en ces termes :

« Les révoltés l’assiégèrent dans son palais… Couché sur un lit superbe, au sommet d’un immense bûcher, Sardanapale donne l’ordre à ses esclaves et aux officiers du palais d’égorger ses femmes, ses pages, jusqu’à ses chevaux et ses chiens favoris ; aucun des objets qui avaient servi à ses plaisirs ne devait lui survivre. »

(Source : Wikipedia)

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